M1: La nebulosa del Cangrejo
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La nebulosa del Cangrejo está catalogada como M1, el primer objeto de la famosa lista de Charles Messier del siglo XVIII de cosas que no son cometas. De hecho, ahora se sabe que el Cangrejo es un remanente de supernova, restos de la explosión mortal de una estrella masiva presenciada por los astrónomos en el año 1054. Esta nítida imagen de la cámara NIRCam (Near-Infrared Camera) y el instrumento MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio espacial James Webb explora en luz infrarroja el inquietante resplandor y las hebras fragmentadas de la nube de restos interestelares aún en expansión. Uno de los objetos más exóticos conocidos por los astrónomos modernos, el púlsar del Cangrejo, una estrella de neutrones que gira 30 veces por segundo, es visible como un punto brillante cerca del centro de la nebulosa. Como una dinamo cósmica, este remanente colapsado del núcleo estelar potencia la emisión del Cangrejo en todo el espectro electromagnético. Con una extensión de unos 12 años-luz, la nebulosa del Cangrejo se encuentra a sólo 6.500 años-luz de distancia, en la constelación de Tauro.

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