Nebulosa de la estrella flameante
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Una estrella fugitiva ilumina la nebulosa de la Estrella flameante en esta escena cósmica. También conocida como IC 405, las nubes hinchadas de gas y de polvo insterestelar de esta nebulosa se encuentran a unos 1.500 años luz de distancia en la constelación de Auriga. AE Aurigae, la estrella brillante que hay en la parte superior izquierda, es una estrella tipo O masiva e intensamente caliente que se mueve muy deprisa por el espacio seguramente expulsada de una colisión de múltiples sistemas estelares de las proximidades de la nebulosa de Orión hace millones de años. La radiación ultravioleta ionizante de la estrella, actualmente cerca de IC 405, empodera la luz rojiza visible a medida que los átomos de hidrógeno de la nebulosa son despojados de sus electrones y se recombinan. Su intensa luz estelar azul es reflejada por los filamentos de polvo de la nebulosa. Como todas las estrellas masivas, sin embargo, AE Aurigae tendrá una vida corta, quemará furiosamente sus reservas de combustible para fusión nuclear y explotará como una supernova.
La fotografía telescópica abarca unos 5 años luz a la distancia estimada de la nebulosa de la Estrella llameante.

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