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NGC 253: un polvoriento universo isla

por NGC 253: Dusty Isly Universe
Créditos de imagen &Copyright: László Francsics
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NGC 253: un polvoriento universo isla

NGC 253 es una de las galaxias espirales visibles más brillantes, y también una de las más polvorientas. Algunos la llaman la galaxia del Dólar de Plata por el aspecto que tiene con pequeños telescopios, o simplemente la galaxia del Escultor por su ubicación dentro de los límites de la  constelación meridional Sculptor .  Detectada por primera vez en 1783 por la matemática y astrónoma  Caroline Herschel , este polvoriento universo isla se encuentra a tan sólo 10 millones de años luz de distancia. Con un diámetro de unos 70 mil años luz, NGC 253 es el miembro más grande del  Grupo Sculptor de Galaxias , el más cercano a nuestro  Grupo Local de Galaxias . Además de las bandas espirales de polvo, los zarcillos de polvo parecen  emerger de un disco galáctico adornado con cúmulos de estrellas jóvenes y regiones de formación de estrellas, tal como muestra la  imagen .La frenética formación estelar se acompaña de un alto contenido de polvo, lo que hace que  NGC 253 reciba la denominación de galaxia de estallido de estrellas . NGC 253 también es conocida por ser una potente  fuente de rayos X de alta energía y rayos gamma, seguramente a causa del agujero negro masivo que hay cerca del centro de la galaxia.


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