Eta Carinae, la estrella condenada
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Eta Carinae podría estar a punto de explotar. Pero nadie sabe cuándo: puede ser el próximo año, puede ser dentro de un millón de años.

La masa de Eta Carinae , unas 100 veces mayor que la de nuestro Sol , hace que sea una excelente candidata para un estallido de supernova.

Los registros históricos muestran que, hace unos 150 años, Eta Carinae sufrió una explosión que la convirtió en una de las estrellas más brillantes del cielo austral.

Se cree que Eta Carinae , en la nebulosa Ojo de Cerradura , es la única estrella que emite luz láser natural.

Esta fotografía , tomada en 1996, puso de manifiesto nuevos detalles de la insólita nebulosa que rodea esta estrella solitaria. Se ven claramente dos lóbulos, una región central caliente y unas extrañas rayas radiales. Los lóbulos están llenos de bandas de gas y de polvo que absorben la luz azul y ultravioleta emitida cerca del centro. Las rayas siguen sin explicación.

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