Vista completa del asteroide Vesta

Image Créditos: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Vista completa del asteroide Vesta
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¿Por qué el hemisferio norte del asteroide Vesta tiene más cráteres que el sur? Nadie está seguro aún.

Este  inesperado misterio ha salido a la luz en las últimas semanas después de que la sonda Dawn se convirtiera en la primera nave espacial en orbitar el segundo objeto más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

La mitad norte de Vesta, que se aprecia en la parte superior izquierda de la fotografía de arriba, parece mostrar una de las zonas con más cráteres del Sistema Solar, mientras que la mitad sur es inesperadamente más suave.

También se desconoce el origen de los surcos que rodean al asteroide cerca del ecuador, visibles en esta película de la rotación de Vesta , y la naturaleza de las rayas oscuras que delinean algunos de los cráteres de Vesta, por ejemplo, el cráter que hay justo sobre el centro de la imagen .

En los próximos meses, conforme la sonda Dawn se aproxime en espiral a Vesta , pueden surgir algunas respuestas así como imágenes en color y con más resolución.

El estudio del asteroide Vesta , de unos 500 km de diámetro, da pistas sobre su historia y los primeros años del Sistema Solar.

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