Alpha Centauri: El sistema estelar más cercano
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El sistema estelar más cercano al Sol es el sistema Alpha Centauri .

De las tres estrellas del sistema, la más tenue, llamada Proxima Centauri , es en realidad la más cercana . Las brillantes estrellas Alpha Centauri A y B forman un sistema binario ya que están separadas por tan sólo 23 veces la distancia entre la Tierra y el Sol , algo más que la distancia entre Urano y el Sol .

En la imagen , el resplandor de las estrellas inunda la fotografía y causa una ilusión de grandes dimensiones, aunque las estrellas son sólo pequeños puntos de luz.

El sistema Alpha Centauri no es visible en gran parte del hemisferio norte.

Alpha Centauri A, conocida también como Rigil Kentaurus , es la estrella más brillante de la constelación Centaurus y la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno. Sirio es la más brillante, aunque se encuentra a más del doble de lejos.

Por una coincidencia interesante, Alpha Centauri A es del mismo tipo de estrella que nuestro Sol , lo que da pie a muchas especulaciones sobre la posibilidad de que contenga planetas que podrían albergar vida.

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