Frente de ionización de la Nebulosa del Pelícano

Créditos: John Bally (U. Colorado), KPNO 0.9-m Telescope, NOAO, AURA, NSF

Frente de ionización de la Nebulosa del Pelícano
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La nebulosa Pelícano se está transformando poco a poco. IC 5070, según el nombre oficial, está dividida por la gran Nebulosa Norteamericana, una nube molecular llena de materia oscura. La Pelicano, sin embargo, está siendo muy estudiada, ya que es una particular mezcla de formación estelar y nubes envolventes de gas. La foto superior fue realizada en dos colores específicos para una mejor comprensión de estas interacciones. Así tenemos: gas caliente de hidrógeno que brilla de rojo, mientras que el Azufre más frio brilla de azul-verde. La luz proveniente de estrellas jóvenes energéticas está lentamente transformando el gas frio en caliente, con un límite que avanza entre los dos gases conocido como frente de ionización. Sin embargo, los densos filamentos de gas frio pueden permanecer. Dentro de millones de años, esta nebulosa puede dejar de ser conocida como la del Pelicano, debido a que el cambio de balance y posición de las estrellas y del gas dejará algo que parecerá completamente diferente.

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