Cometa Hartley pasa por el Doble Cúmulo
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La mayoría de los cúmulos estelares son especialmente impresionantes.

Sin embargo, los cúmulos abiertos NGC 869 y NGC 884, son doblemente impresionantes.

Este cúmulo doble tan infrecuente que vemos arriba, también conocido como "h y chi Persei", es lo bastante brillante para que pueda verse desde un lugar oscuro incluso sin prismáticos.

Aunque seguramente su descubrimiento precede a la historia escrita , es notable la catalogación por parte del astrónomo griego Hiparco de este cúmulo doble.

Los cúmulos están a más de 7.000 años luz de distancia, en la constelación de Perseo , pero están separados sólo unos cientos de años luz.

Capturada a principios de mes, el brillante cometa 103P/Hartley , informalmente llamado Cometa Hartley 2, pasó por enfrente pero sólo a unos pocos grados d distancia del famoso cúmulo doble.

El Cometa Hartley 2 , visible a la derecha, está ahora desvaneciéndose pero continúa distinguible para los observadores septentrionales con prismáticos.

Por supuesto que no necesitarías prismáticos si vas directo al núcleo del cometa, como es el plan para la sonda de la NASA EPOXI el próximo 4 de noviembre.

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