Un motor de iones para la Deep Space 1

Créditos: New Millennium Program, JPL, NASA

Un motor de iones para la Deep Space 1
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Los viajes espaciales entraron en la era de los motores de iones el pasado sábado con el lanzamiento del Deep Space 1, una misión de la NASA diseñada principalmente para probar nuevas tecnologías. Deep Space 1 se dirige al asteroide 1992 KD, que alcanzará en junio de 1999. Aunque el motor de iones de la Deep Space 1 proporciona una aceleración mucho menor que la de nuesro planeta Tierra, le conferirá a la sonda velocidad suficiente como para cruzar nuestro Sistema Solar. La unidad de propulsión funciona gracias a la ionización de átomos de Xenón mediante la energía obtenida de unos grandes paneles solares que recogen la luz del Sol. A medida que los iones son expulsados por un fuerte campo eléctrico por la parte trasera, la nave gana lentamente velocidad. En la fotografía superior se aprecian iones calientes de un color azulado mientras salen del prototipo de motor que se probó con éxito el año pasado en el JPL.

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