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NGC 4755: El Joyero de Estrellas
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La gran variedad de colores de las estrellas en este cúmulo abierto es la base de su nombre: El Joyero.

Una de las brillantes estrellas centrales es una supergigante roja, en contraste con las estrellas azules que la rodean.

El cúmulo, también conocido como Kappa Crucis contiene sobre 100 estrellas, y tiene una antigüedad de 10 millones de años.

Los cúmulos abiertos son más jóvenes, tienen menos estrellas, y tienen mayor relación de estrellas azules que los cúmulos globulares.

El Joyero está a una distancia cercana a los 7500 años luz, de forma que la luz que vemos hoy en día fue emitida desde el cúmulo incluso antes de que las grandes pirámides en Egipto fueran construídas.

El Joyero, fotografiado arriba, cuyo tamaño aproximado es de 20 años luz, y puede ser visto con binoculares hacia la constelación del sur de Crux.


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  • emilio silvera

    Hola, amigos.

    La vista de un hermoso cumulo abierto de estrellas como el que hoy nos visita es siempre agradable y nos alienta a pensar sobre lo que ahi se pueda estar cociendo. Nos dicen que todas son estrellas jovenes de fuerte radiacion ultravioleta (las azuladas) y, en el centro, aparece una mas amarillente y masiva que las demas. En ella quiero fijar mi pensamiento para tratar de desmenuzar lo que esa estrella esconde, como funciona, y que fuerzas son las que intervinen desde su nacimiento hasta su muerte que, desde luego, se preoducira mucho antes que la de las compañeras menos masivas que ahi la acompañan.

    La masa es el parametro principal que determina el destino de una estrella, desde su nacimiento hasta su desaparicion. Otros factores tales como la composicion quimica , el momento angular con que nace, manifestado en su velocidad de rotacion, o la presencia de compañeras con las que poder interactuar, pueden afectar tambian su evolucion, aunque de un modo secundario.

    La masa de la estrella afecta tanto a su estreuctura interna como a su apariencia externa. Internamnente, el enorme potencial gravitatorio eleva las temperaturas centrales, haciendo que las reacciones nucleares generen una cantidad de energia tal que el nucleo, siendo incapaz de transportarla por radiacion, se vuelve completamente convectivo. Externamente, la luminosidad y temperatura de la superficie son tan altas, que la presion de la radiacion es capaz de impulsar las capas de la atmosfera hacia el espacio a velocidades que llegan a los 3.000 k/s-1, una velocidad comparable a la que adquiere la materia expulsada de una explosion de supernova (unos 10 000 km/s-1). La diferencia es que la explosion de supernova dura apenas una fraccion de segundo, mientras que el viento estelar es una constante durante millones de años.

    Las estrellas masivas representan una pequeña fraccion del contenido estelar de las galaxias (fijaos que de entre 100 estrellas del cumulo, solo una parece que es masiva). Sin embargo, la influencia de las estrellas masivas en la estructura y evolucion de las galaxias que la alojan, es enorme, ya que devuelven al medio del que se formaron ingentes cantidades de energia radiactiva y mecanica, esta a traves de un viento estelar a menudo con una composicion quimica diferente a la inicial.

    Ademas, las estrellas masivas pueden sufrir estallidos repentinos de perdida de masa, cuya causa es aun desconocida. durante una fase conocida como de “Variable Azul Luminosa”, cuya duracion es incierta, las estrellas podrian llegar a perder 1/10 de la masa del Sol en un año. Cuando finalmente explotan pueden inducir nuevos procesos de formacion estelar, compimiendo las nubes moleculares que seran a continuacion disociadas por sus descendientes masivos, en un ciclo que modela la evolucion de la galaxia.

    Debido a su alta luminosidad, las estrellas son clave para estudiar otras galaxias, principalmente aquellas con brotes intensos de formacion estelar. La emision UV de estas galaxias esta dominada por rasgos espectrales caracteristicos de estrellas masivas. En el caso de Galaxias lejanas, esta propiedad es aun mas interesante, pues dicha emision se nos aparece desplazada al rojo y puede observarse en el visible, abriendonos asi la puerta de entrada al Universo profundo.

    Los detalles del proceso que aqui os detallo pueden variar conforme a las masas que tengan las estrellas. Si la estrella nace con entre 8 my 25 masas solares, por ejemplo, pasara por una fase previa de supergigante roja antes de explotar como supernova. La explosion de supernova puede tambien producirse por otros mecanismos, como la inestabilidad producida por la creacion de pares electron-positron cuando la estrella es muy masiva. En los casos mas extremos, la estrella dara lugar a un GRB (Gamma-Ray Burst) un suceso altamente energetico que puede verse hasta hasta en el universo temprano.

    Las estrellas masivas, se cree que no pueden sobrepasar las 120 masas solares, ya que, en tal caso, su propia radiacion las detruiria.
    Son muchos los secretos que aun nos guardan las estrellas y, aunque sabemos mucho (relativamente) de ellas, aun nos queda mucho mas por aprender. Las estrellas a partir del material mas simple del Universo (El Hidrogeno), en las presiones y temperaturas de sus hornos nucleares y en las explosiones supernovas, han creado los materiales complejos del UNiverso del que estan formadas las cosas que podemos ver a nuestro alrededor, y, nosotros tambien.

    Si quereis saber algo mas sobre las estrellas, podeis pichar en mi nombre y dal un salto hacia mi Blog, alli, podeis oir a la Astroficia Rosa Maria Zapatero que, de manera clara y precisa explica, lo que las estrellas son. Tambien hay otros videos sobre otras cuestiones del Universo que han sido elaborados para conmemorar el exito del AIA2009 en el Año Internacional de la Astronomia.

    Que lo disfruteis.

  • emilio silvera

    Perdon, os dije que podeis pinchar en mi nombre para poder ver el Video de Rosa Maria Zapatero, Astrofisica que os explicara como son las estrellas y como funcionan sus engranajes pero, no me di cuenta de que, mi nombre ya no esta en azul, sino que aparece en letra negra, muy negra que nos os llevara a ninguna parte, asi que, mejor sera que Pongas simplemente Blog de emilio silvera.

    Gracias.

  • http://www.emiliosilveravazquez.com emilio silvera

    Es verdad que la Fisica asociada al desarrollo y evolucion de Supervientos Galacticos es trascendental para entender la formacion y evolucion de las galaxias. Sabemos ademas que, brotes estelares violentos, -aun mas intensos que los que vemos ahora- debieron ser muy frecuentes en el Universo en epocas preteritas. Sin embargo, y a pesar de su trascendencia, no conocemos en detalle la genesis de un starburst nuclear y tampoco su evolucion.

    Los brotes masivos de formacion de estrellas (starburst) son sucesos en los que una masa de gas y polvo similar o equivalente a millones de veces la masa del Sol (Msun) se transforma en estrellas. Las estrellas que forman el cumulo que hoy tenemos ahi arriba, como podreis comprender, se han formado a partir de una misma nube.

    Estas formaciones de estrellas suceden en galaxias de todo tipo y en algunos de ellos, los mas poderosos, acaban lanzando fuera de las galaxias todo el material procesado en el interior de las estrellas; son los Supervientos Galacticos que dibujan las estructuras mas llamativas de nuestro Universo visible. Todos hemos podido contemplar, con la boca abiereta por el asombro, esas maravillosas y coloridas formaciones de las Nebulosas mas diversas que, a merced de intensos vientos estelares, conforman las mas exiticas y extrañas figuras que nuestras mentes pudan imaginar.

    Cientos y milesa y estrellas jovenes y luminosas que, al expulsar sus capas mas externas, desgarran el gas que encuentran a su alrededor, empujandolo y apilandolo en cascarones de alta velocidad, que crecen y chocan entre ellos estructurando el medio interestelar. El flujo de fotones ultravioleta que producen las estrellas causa la ionizacion de gran parte del volumen del gas desvelando las estreucturas huecos, burbujas y cascarones que se generan con la energia de los flujos supersonicos. Un brote estelar deja huellas en los discos y en los halos de las galaxias, huellas que perduraran durante millones de años, estructurando el medio interestelar y cambiando en muchas ocasiones la apariciencia de la misma Galaxia.

    Cuando se crean estrellas nuevas, cuando explotan las estrellas viejas, cuando los mecanismos del Cosmos estan funcionando a pleno rendimiento, las energias que se desatan en esas regiones, son de insospechada grandeza y, el aparente desbarajuste que se pudiera observar, se transforma, pasado algun tiempo, en las mas bellas imagenes que podamos sospechar. Arriba tenemos un buen ejemplo de ello.

    De cumulos y superculos de estrellas y de la retroalimentacion de la formacion estelar, podriamos estar aqui hablando durante muchos dias y, al final, todos seriamos mconscientes de que, una cosa es cierta, de alguna manera, las galaxias de auto regeneran por medio de las explosiones supernovas para crear nuevas estrellas que las mantengan vivas y la hagan brillar en los cielos. Es una especie de Antropia negativa, un mecanismo defensivo que pretende estar siempre en el candelero galactico mediante la produccion de estrellas nuevas. Es lo que se llama Retroalimentacion negativa.

    DE alguna manera, y extrapolando lo que ocurre a las estrellas al ambito Humano, no creais que nosotros estamos tan lejos de esos mecanismos que podemos ver en las estrellas. Unas mueren para que otras nuevas vivan, y, las estrellas, como nosotros, tienen su fuente en el mismo lugar: todas las estrellas, de una u otra manera, proceden del mismo sitio y estan hechas de los mismos materiales primarios que, desde luego, pueden evolucionar. Nosotros, aunque somo todos iguales, tambien nos podemos diferenciar algunos de otros por diferentes motivos.

    Bueno, nada de eso deberia extrañarnos, ya que, las estrellas y nosotros, al fin y al cabo, somos un producto del Universo y de las Fuerzas que lo rigen y, de esa manera, tanto ellas (las estrellas) como nosotros, estamos supeditamos a esos mecanismos o leyes y a unas constantes universales que son, precisamente, las que hacen posible que el mundo que nos rodea sea tal como lo podemos ver. Si alguna de esas leyes o constantes, por ejemplo, digamos que la carga del electron varia una diez milesima de millonesima, la cosa no seria igual y, seguramente, no ya nosotros, sino que, seguramewnte, ni las estrellas estarian brillando en el cielo.

  • http://www.emiliosilveravazquez.com emilio silvera

    Actualmente estamos tan acostumbrados a los progresos cientificos y tecnicos que nuestra capacidad de asombro se va reduciendo conforme estos se producen y, lo curioso del caso es que, cuan mayor es el invento o la innovacion conseguida, mas natural nos parece el logro que, hoy dia, en casi todos los casos, es generalmente observado como algo trivial o natural. Eso es asi sin mas.

    Nada mas lejos de la realidad, cada paso que se da hacia adelante en el campo de la Ciencia (Fisica, Astronomia, Biologia, etc.) tiene detras un enorme esfuerzo y una gran dosis de trabajo y tambien de imaginacion. En uno de estos comentarios, os he recomendado que veais los Videos que ha emitido el AIA2009, como cierre y conmemoracion del pasado Año Internacional de la Astronomia. Una de las Fisicas-Astroficias que nos explica uno de ellos (creo que el 4, sobre cuerpos menores o algo asi), al final decia algo parecido a esto: “Asisti, como invitada, en EE.UU., al lanzamiento de la Cassini y, por primera vez, llore ante un ingenio mecanico.

    En verdad, la emocion no la dejo expresar bien el sentimiento que sintio ante el lanzamiento de la Cassini para que, las lagrimas brotaran, abundantemente, de sus ojos cansados por estudio en las largas noches. Ella, estaba llorando al comprender, la inmensa tarea llevada a cabo por tantos para que, fuese posible, al fin, tan enorme logro: La Humanidad, con la herramienta de sy Mente, habia sido capaz de construir ingenios que, lanzados al espacio hacia lejanos objetivos, le iban a poder enviar imagenes y datos de cuerpos planetarios y satelites situados a millones de kilometros de distancia de la Tierra. En verdad, el llanto estaba mas que justificado.

    Todos conocemos lo que la sonda Cassini y Huygens han hecho por el conocimiento de aquellos mundos (grandes o pequeños) que, de alguna manera, podrian valer a la Humanidad para que, en un futuro lejano, pudiera instalarse en alguna colonia para evitar algun desastre.

    Como me pasa a menudo, empece queriendo decir una cosa y he finalizado diciendo otro muy distinta, lo intentare de nuevo.

  • http://www.emiliosilveravazquez.com emilio silvera

    Al hilo de uno de los comentarios anteriores en el que extrapolaba la situacion del nacimiento, evolucion y muerte de las estrellas a los seres humanos y las igualaba de alguna manera (salvando las distancias y circunstancias especiales de cada caso), de nuevo estoy en la idea de que todos, al igual que pasa con las estrellas, somos, de alguna manera iguales y tenemos la misma fuente o el mismo origen.

    Hasta hace relativamente poco tiempo, la posibilidad de que los gentistas, reconstruyeran, con la ayuda de los genes, la historia detallada de como poblamos el planeta, no pasaba de ser una fantasia igual a la de pensar en el envio de una nave espacial a Saturno y sus lunas que nos enviara las imagenes y nos contara cosas de las que por alli ocurren. Sin embargo, tanto lo uno como lo otro, hoy dia, es factible.

    Me imagino un grupo relativamente pequeño de personas (en lugar del cumulo estelar) que, por circunstancias estan todas en el mismo lugar. Son desconocidas entre si, y, como no se conocen, dejan vagar sus miradas como perdidas y no se miran las unos a las otros por timidez y al creer que nada tienen en comun o que decirse. Una de ellas es una joven brasileña, guapa y morena de cuerpo exuberante, otra, una joven inglesa, alta y espigada, con una guitarra en bandolera, otro es un chico que se mueve de manera continuada con la musica que oye en los cascos que lleva puestos, otras tres chicas, una de Guinea, otra Italiana y otra Alemana, han venido a un congreso de Arqueologia, quedan un Turco y un Español, ambos de cierta edad que, por negocios, han llegado al mismo lugar.

    Los miramos y nos preguntamos que, pareciendo un grupo heterogeno, en realidad no lo es tanto. En todas nuestras celulas hay genes. Los genes estan hechos de ADN, el codigo vital en forma de cadena que determina lo que somos, desde las uñas hasta el potencial innato de tocar el piano o de entender los numeros complejos. Si analizamos los genes de cualquiera de estas personas, podriamos reconstruir la ruta geografica seguida por sus antepasados hasta llegar a su primitiva cuna africana en el alba de la especie.

    Ademas, si distribuyeramos a estas personas de dos en dos y comparasemos sus genes, descubririamos que tienen en comun un antepasado mas reciente que vivio con toda seguridad fuera de Africa. Mas aun, actualmente se podria comprobar donde vivieron estos antepasados y cuando abandonaron sus respectivas patrias. La posibilidad de esta comprobacion cristalizo en los ultimos 15 años, gracias a investigadores innovadores en este campo.

    Cuando profundizamos en estos estudios es verdad que, como dijo hace mucho tiempo alguien, “Toda la Humanidad es una” nadie es mas que nadie y todos tenemos (tendriamos que tener) los mismos derechos. Ya que, al igual que las estrellas del cumulo que arriba podemos contemplar, tambien la Humanidad esta hecha del mismo material, tambien nace, vive y muere y, la unica diferencia es que, a nosotros nos ha tocado ser la parte pensante del Universo.

    Los observadores que pueden contar lo que pasa en tan inmenso campo de juego donde ocurren todas las cosas que, de momento, no llegamos a comprender, se llama Universo y, cuando algun dia podamos entender sus complejidades, entonces, y solo entonces, nos daremos cuenta de lo simple que resultan ser las cosas de la Naturaleza a la que debemnos prestar, algo mas de atencion si queremos llegar lejos.

  • http://www.emiliosilveravazquez.com emilio silvera

    Hace un par de dias, el compañero Nelson, nos recordaba aquellos tiempos en los que, cada dia, era facil ver como los comentarios en este lugar sobrepasaban los 50 y, si la imagen del dia era susgestiva, se podian pasar inclusolos 100. Pero, los tiempos cambian y las variantes se producen, muchas veces, sin saber el por que ocurren. Asi que, esperemos a que todo vuelva a sus tiempos de mas vigor.

    Creo que he hablado de algunas cosas y he dejado de lado al verdadero protagonista de hoy, el Joyero, que es un cúmulo abierto de magnitud 4 en -Crux, cerca de la Nebulosa Saco de Carbón y, como dice arriba, también conocido como NGC 4755 o Cúmulo de Kappa Crucis.

    La mayoría de las estrellas brillantes del cúmulo son de color blanco azulado, incluyendo la propia Kappa Crucis, esa supergigasnte de magnitud 5,9, aunque cerca del centro se encuentra una supergigante roja de magnitud 8. El cúmulo se encuentra a 7 600 a.l. fue llamado asi por J.F.W. Herschel, quien lo comparó a una colección de Joyas. Este nombre del Joyero, es aplicado a veces a M6 en Scorpius, más conocido como cúmulo de La Mariposa.

    Los cúmulos abiertos son grupos de estrellas formasdas juntas en los brazos espirales de una galaxia; denominado en ocasiones cúmulo galáctico. Los cúmulos galácticos tienen normalmente formas irregulares y contienern desde unas pocas docenas de estrellas hasta varios cientos de estrellas relativamente jovenes en un volumen de hasta 50 a.l. Las Hyades y las Pléyades son ejemplos famosos de cúmulos famosos.

    Los cúmulos se dividen en varios tipos de acuerdo a la clasificacion de Tumpler. Están más sueltos que los cúmulos globulares, aunque pueden tener todavía una densidad de estrellas en su centro unas 10 000 veces mayor que la existente en la vecindad del Sol. Se conocen más de mil, todos en el disco galáctico. Sus edades varian entre unos pocos millones hasta varios miles de millones de años, y los más jóvenes están todavía roderados por trazas de la Nebulosa a partir de la cual se formaron . Los menos densos de ellos son disgregados gradualmente por la interacción gravitacional con el resto de la Galaxia.

    Estos objetos que pueblan las galaxias y son parte de la variedad de esctructuras presentes en el Universo, es una de las variantes en que podemos encontrar la Materia Barionica, la que podemos ver y detectar por emitir radiacion electromagnetica. Y, lo curioso de todo esto es que, lo mismo el cúmulo abiertto, que la Galaxia Vía Láctea o Andrómeda, los púlsares o cualquiera de las Nebulosasd que podamos contemplar, sin olvidarnos de los océanos de la Tierra, los Bosques y, toda clase de animales, todo ello, esta conformado por una combinación de Quarks y Leptones que, al estar dispuestos en la debido proporción, lo mismo puede conformar una montaña que a uno de nosotros.

    ¡Qué grande y maravilloso es, nuestro Universo!

  • Javier

    Que dicho sea de paso es muy recomendable no sólo para ver esos videos que con tanta generosidad Emilio nos acerca, sino tambien para seguir la lectura de sus instructivos artículos sobre física estelar y algunas otras materias. Sin abandonar por ello, claro está, esta página del observatorio tan amena.

  • http://www.emiliosilveravazquez.com emilio silvera

    Habiendo hablado de estrellas supermasivas que se convieten en el final de sus vidas en Estrellas de Neutrones o Agujeros Negtros, me viene a la memoria un trabajo de de Isaac Asimov, en el cual, preguntaba como era posible que un centímetro cúbico de una estrella de neutrones pudiera pesar miles de millones de toneladas.

    Un átomo tiene aproximadamente 10 exponente -8 centímetros de diámetro. En los sólidos y líquidos ordinarios los átomos estan muy juntos, casi en contacto mutuo. La densidad de los sólidos y líquidos ordinarios dependen por tanto del tamaño exacto de los átomos, del grado de empaquetamiento y del peso de los distintos átomos.

    De los sólidos ordinarios, el menos denso es el Hidrógeno solidificado, con una densidad de 0,076 gramos por centímetro cúbico. El más denso es un metal raro, el osmio, con una densidad de 22,48 gramos por centímetro cúbico.

    Si los átomos fueran bolas macizas e incompresibles, el osmio sería el material más denso posible, y un centímetro cúbico de materia jamás podría pesar nio 1 kilogramo, y mucho menos toneladas. Pero los átomos no son macizos. El físicpo Neozelandés Ernest Rutherford demostró ya en 1909 que los átomos eran en su mayor parte espacio vacío. La corteza exterior de los átomos contiene sólo electronesligerísimos, mientras que el 99,9 por 100 de la masa del átomo está concentrada en una estructura diminuta situada en el centro: el núcleo atómico.

    El núcleo atómico tiene un diámetro de 10 exponente -13 centímetros (aproximadamente 1/100.000 del propio átomo) y, como sabeis, está conformado por quarks que en trios forman protones y neutrones (los nucleones…la materia). Cuando una estrella masiva finaliza sus días, ya no puede fusionar ni hidrogeno en helio, ni helio en carbono, ni carbono en oxígeno, etc. y, la estrella que encuentra su equilibrio entre las dos fuerzas, de fusión y de gravedad, al perder la de fusión, queda a merced de la Gravedad que, literalmente, aplasta a la estrella bajo su propio peso.

    Los átomos de la estrella se ven tremendamente comprimidos hasta tal punto que, los electrones se fusionan con los protones y crean Neutrones. La gravedad quiere seguir comprimiendo la materia de la estrella (ahora sólo neutrones), sin embargo, los neutrones, como son Fermiones, están sometidos al Principio de Exclusión de Pauli, es decir, ningún fermión con elmismo número cuántico podrá nunca ocupar el mismo lugar, y, es entonces, cuando al verse comprimidos por la fuerza gravitatoria, los neutrones que atienden al principio antes señalado, protestan y se degeneran, de tal manera que, la fuerza de degeneración impide que la de Gravedad consiga seguir comprimiendo la materia y, de esa manera, se encuentra el equilibrio y, la estrella masiva queda convertida en una estrella de Neutrones, muy colapsada bajo su propia gravedad hasta que, a una densidad de 10 exponente 17 Kgcm3, los electrones y los protones llegan a estar tan juntos que sde convierten en neutrones (como he dicho). El objeto resultante consiste sólo en neutrones.

    Para que os hagais una idea, una típica estrella de neutrones, con una masa poco mayor que la de nuestro Sol, llegaría a tener un diámetro de sólo unos 30 km, y una densidad mayor que la que habría en un terrón de azúcar con una masa igual a la de toda la Humanidad.

    ¡Las cosas del cielo son incríbles! Pero, son.

  • http://www.cielosur.com/constela.php nelson

    Hola muchachada.

    Uno de los más bellos espectáculos de los cielos del Sur. Ubicado muy cerca y “abajo” de Beta crucis (el extremo izquierdo del travesaño de la Cruz del Sur), este joven y pequeño cúmulo se vé a simple vista como una estrella difusa, pero apenas con unos buenos binoculares, como dice la traducción, ya se puede apreciar su fascinante variedad de brillos y colores. En estas noches invernales, tengo que levantar mi cabeza, apenas al Suroeste, y allí está (si está despejado).

    Saludos cordiales para tod@s, desde el estuario platense.

  • http://www.cielosur.com/constela.php nelson

    “Apenas” está mal dicho. Lo escribí pensando en “encima de mi cabeza”. En realidad está, en esta época, bien alto, Hay que “levantar la cabeza” bastante.

  • Anndy

    No hay mejor para describir este cúmulo abierto que con el nombre del “El Joyero” , una verdadera maravilla es el poder observarlo en esta imagen, con esa cantidad de estrella aún jóvenes. He tratado de localizarlo a simple vista pero se me ha dificultado, espero que con unos buenos prismáticos lo logre.

    Saludos desde Guatemala…

  • BUHO

    Bellísimo espectaculo el de hoy. No puedo observarlo desde España, una verdadera pena. No sé si habrá algún cúmulo obervable desde aquí con el contraste de una gigante roja que se pueda identificar con un telescopio pequeño

    Saludos

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