NGC 253: universo isla polvoriento

Créditos & Copyright: Star Shadows RemoteObservatory y PROMPT/CTIO
(Steve Mazlin, Jack Harvey, Rick Gilbert, y Daniel Verschatse)

NGC 253: universo isla polvoriento
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La galaxia brillante NGC 253 es una de las galaxias espirales visibles más luminosas; y también una de las más polvorientas.

Algunos la llaman Galaxia Dólar de Plata por su apariencia con telescopios pequeños, o simplemente Galaxia Sculptor por su ubicación dentro de los límites de la meridionalconstelación Sculptor.

Barrida por primera vez en 1783 por la matemática y astrónoma Caroline Herschel, el polvoriento universo isla se encuentra a unos simples 10 millones de años-luz de distancia. Con unos 70 mil años-luz de diámetro, NGC 253 es el mayor miembro del Grupo de Galaxias Sculptor, el más cercano a nuestro propio Grupo Local de Galaxias.

Además de sus corredores de polvo en espiral, llamativos zarcillos de polvo parecen estar surgiendo desde un disco galáctico anudado con cúmulos de estrellas jóvenes y zonas de formación estelar en esta fotografía procesada en color.

El gran contenido de polvo acompaña la frenética formación estelar, otorgándole a NGC 253 la designación de galaxia starburst.

A NGC 253 también se la conoce por ser una potente fuente de rayos-X de alta energía y rayos gamma, probablemente debidos a agujeros negros masivos cerca del centro de la galaxia.

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