Saturno en el Equinoccio
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¿Cómo se vería Saturno si el plano de sus anillos apuntaran al Sol?

Hasta el mes pasado, nadie lo sabía.

Cada 15 años, tal y cómo lo vemos desde la Tierra, los anillos de Saturno apuntan hacia la Tierra y parecen desaparecer.

Los desvanecidos anillos ya no son más un misterio, los anillos de Saturno son tan delgados y la Tierra está tan cerca del Sol que cuando los anillos apuntan al Sol, también apuntan casi de canto a la Tierra.

Afortunadamente, en este tercer milenio, la humanidad es lo suficientemente avanzada para tener una sonda que puede ver los anillos durante su equinoccio de lado.

El pasado mes, la sonda que orbita Saturno, Cassini, fue capaz de fotografiar una serie de imagenes sin precedentes de los  anillos de Saturno durante el equinoccio.

Una composición digital de 75 de esas imagenes es lo que se muestra arriba.

Los anillos aparecen inusualmente oscuros y una línea de sombra del anillo muy delgada se aprecia en las nubes altas de Saturno.

Los objetos que resaltan del plano del anillo son brillantemente iluminados y proyectan largas sombras.

Una inspección a estas imagenes podría ayudarnos a entender los tamaños de las partículas de los anillos de Saturno y las dinámicas de su movimiento orbital.

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