Muestra de tierra marciana lista para analizarse
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¿Qué sorpresas se esconden en los suelos de Marte?

Para ayudar a averiguarlo, la primera pala de tierra cercana al Phoenix en Marte ya se ha depositado en el Analizador Térmico y de Gases (Thermal and Evolved-Gas Analyzer) (TEGA) de la Phoenix.

En la imagen de arriba, una de las palas llenas se aproxima a uno de los ocho hornos TEGA.

Una vez dentro del horno, el material se cocerá y emitirá gases que clasificará el espectrómetro de masas.

Con bastante probabilidad, algunos de los materiales de color claro visibles en la pala tienen la misma composición que el material claro que hay cerca de los pies de la Phoenix, que podrían ser hielo.

La Phoenix está programada para pasar los siguientes tres meses cavando, cociendo y analizando químicamente sus alrededores más próximos para entender mejor el suelo de Marte y si la frontera el hielo y la tierra fue capaz alguna vez de albergar vida.

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