M51: Remolino cósmico

Créditos: S. Beckwith (STScI)Hubble Heritage Team, (STScI/AURA),ESA,NASA

M51: Remolino cósmico
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Sigue el mango del Gran Cazo (la Osa Mayor) alejándote del cazo en sí, hasta que llegues a la brillante última estrella del mango.

Entonces, apunta tu telescopio un poco hacia al sur y al oeste y podrías encontrar esta imponente pareja de galaxias en interacción, la quincuagésimo primera entrada en el famoso catálogo de Charles Messier.

La gran galaxia con estructura espiral bien definida, quizá la nebulosa espiral original, está catalogada también como NGC 5194.

Sus brazos espirales y pistas de polvo pasan claramente por delante de su galaxia compañera (a la derecha), NGC 5195.

La pareja se encuentra a unos 31 millones de años-luz de distancia y caen oficialmente dentro de los márgenes de la pequeña constelación Canes Venatici (los perros de caza).

Aunque M51 aparece débil y borrosa en los telescopios terrestres pequeños, esta imagen, la más definida hecha jamás de M51, se tomó en enero de 2005 usando la Cámara Avanzada para Exploraciones (ACS) a bordo del Telescopio Espacial Hubble.

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