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El cúmulo Copo de Nieve y la Nebulosa del Cono
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En los aledaños de la Nebulosa del Cono pueden encontrarse extrañas formas y texturas.

Estas formas son el resultado de agitación tumultuosa que acompaña a la formación del cúmulo abierto de estrellas conocido como NGC 2264, el cúmulo Copo de Nieve.

Para comprender mejor este proceso, se tomó una detallada imagen de este área en dos colores de infrarrojo, empleando el Telescopio Espacial Spitzer.

Las brillantes estrellas del cúmulo Copo de Nieve salpican toda la zona.

Estas estrellas pronto se calentarán y destruirán el gas y las montañas de polvo en que se formaron.

Una de esas montañas de polvo es la famosa Nebulosa del Cono, que puede observarse en la imagen de arriba a la izquierda, en dirección a la brillante estrella del centro de la imagen.

Toda la región de NGC 2264 está a unos 2.500 años luz de distancia, en la constelación del Unicornio (Monoceros).


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