La galaxia espiral NGC 1232

Créditos: FORS1, 8.2-meter VLT Antu, ESO

La galaxia espiral NGC 1232
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Las galaxias son fascinantes por lo visible y lo invisible.

La gran galaxia espiralNGC 1232,

captada en detalle por uno de los nuevos telescopios del proyecto VLT, es un buen ejemplo.

Lo visible está dominado por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, atrapados en el giro gravitacional de los brazos espirales que rotan alrededor del centro galáctico.

Los cúmulos abiertos contienen brillantes estrellas azules, que pueden verse distribuidos a lo largo de los brazos espirales, mientras que las bandas oscuras de denso polvo interestelar, pueden verse entre los cúmulos.

Menos visibles, pero detectables, son los miles de millones de tenues estrellas normales y las vastas trayectorias de gas interestelar, que suman una masa tan enorme que dominan la dinámica interior de la galaxia.

Hay grandes cantidades de materia invisible, en una forma que no podemos identificar, la omnipresente materia oscura necesaria para explicar los movimientos de la materia visible del exterior galáctico.

¿Qué hay más allá?

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