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Cazando polvo de estrellas fugaces
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Esta estela con forma de zanahoria apenas mide más de 5 centésimas de pulgada (unos 0,127 centímetros).

Es el rastro dejado por un meteroide a través de un gel expuesto al espacio en una órbita baja de la Tierra por la nave espacial EURECA (European Recoverable Carrier), lanzada por el transbordador espacial.

El propio meteroide, de alrededor de una milésima de pulgada de diámetro (unos 0,0254 milímitros), es visible donde ha ido a parar, justo más allá de la punta de la zanahoria (en el extremo de la derecha).

Análisis químicos de partículas de polvo interplanetario similares a ésta sugieren que algunas de ellas podrían ser trocitos de cometas y podrían representar muestras de material proveniente de las primeras etapas de la formación del Sistema Solar.

La misión Stardusr de la NASA, planificada para despegar en 1999, intentará recoger polvo directamente de la cola de un cometa y volver a la Tierra.


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