Alpha Centauri: El sistema estelar más cercano

Créditos: 1-Meter Schmidt Telescope, ESO

Alpha Centauri: El sistema estelar más cercano
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El sistema de estrellas más cercano al Sol es Alpha Centauri.

De las 3 estrellas de su sistema, la más pequeña, llamada Proxima Centauri — es realmente la que más cerca está de la Tierra.

Las estrellas brillantes Alpha Centauri A ay B forman un sistema binario y se encuentran separadas sólo 23 veces la distancia de la Tierra al Sol, es decir, un poco mayor que la distancia entre Urano y el Sol.

En la imagen de arriba, el brillo de las estrellas sobreexpone la fotografía causando una ilusión de gran tamaño, cuando de verdad las estrellas son esos pequeños puntos de luz.

El sistema Alpha Centauri no es visible en gran parte del hemisferio norte de la Tierra.

Alpha Centauri A, también conocida como Rigil Kentaurus, es la estrella más brillante de la constelación de Centaurus y es la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno.

Sirio es la más brillante, aunque está a 2 veces la distancia de ésta.

Por una coincidencia, Alpha Centauri A es el mismo tipo de estrella que nuestro Sol, con la consiguiente especulación que podría haber planetas girando alrededor de ella, y albergando vida.

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