Neutrones marcianos

Créditos: Mars Odyssey,GRS Team,ASU/LPL,NASA

Neutrones marcianos
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Buscando agua en Marte, los investigadores usan detectores a bordo de la sonda Mars Odyssey para crear este mapa global en falso color de neutrones energéticos del Planeta Rojo.

Y los neutrones ¿que tienen que ver con el agua?

Como los rayos cósmicos del espacio interplanetario penetran en la fina atmósfera de marte y alcanzan la superficie, los neutrones interactúan con elementos en las capas altas de la tierra, esparciendo neutrones de vuelta al espacio.

Pero si la tierra contiene hidrógeno, éste absorbe los neutrones esparcidos.

Calculando variaciones de absorción,los detectores de neutrones pueden dibujar cambios en la superficie del contenido en hidrógeno desde el espacio.

El contenido de hidrógeno se toma como una medida de agua congelada (H20), la forma más común del hidrógeno cercano a la superficie marciana.

Las zonas azules en el mapa de arriba corresponden a grandes concentraciones de hidrógeno, indicando en particular que el sur polar marciano es una región con altas cantidades de agua helada cerca de la superficie.

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