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Magnetars en el cielo

por Créditos: E. L. Wright(UCLA), COBE Project,CourtesyMSFC,NASA
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Magnetars en el cielo
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En esta imagen infraroja de la región
central de galaxia se muestran las posiciones de los candidatos a magnetars
de los que se piensa que son los imanes más potentes de la galaxia. Clasificados por los observadores como Soft Gamma Repeaters (SGRs)
o como Anomalous X-ray Pulsars(AXPs),
estas centrales eléctricas cósmicas son

estrellas de neutrones del tamaño de una ciudad con una gran velocidad de giro y enorme magnetismo. ¿Cuál es la potencia de su campo magnético? El campo
magnético de la tierra
que mueve las brújulas
tiene una potencia de alrededor de 1 Gauss,
mientras que los campos magnéticos más potentes que se han
creado en los laboratorios terrestres son de unos 100,000 Gauss. El monstruoso
campo magnético de un magnetar se estima en 1,000,000,000,000,000
Gauss. Un
imán de esa potencia
, colocado a media distancia entre la Tierra
y la Luna borraría fácilmentelos datos de una tarjeta de crédito
y atraería el bolígrafo de un bolsillo. En 1998, desde una
distancia de unos 20,000 años luz, el magnetar SGR 1900+14 generó
un potente flash de rayos gamma  detectado
por muchas naves espaciales. Esta ráfaga
de radiación de alta energía
ha tenido efectos en la ionosfera de la Tierra. Se cree que el poderoso campo magnético de la
superficie del  magnetar
, deforma y desplaza la corteza de la estrella generando las intensas oleadas de alta energía.


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