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La Luna Golpeada

por Créditos: courtesy David Palmer(LHEA/GSFC)
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La Luna Golpeada
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Los cráteres producidos por antiguos impactos en la Luna carente de airepor largo tiempo han sido una
visión familiar. Pero ahora los observadores han visto elusivos
destellos ópticos en la superficie lunar- probablemente el resultado fugaz del
impacto de meteoroides. Orquestadospor David Dunham, presidente de la
Asociación Internacional de Cronometraje de la Ocultación(IOTA,
por sus siglas en inglés), las grabaciones de vídeo hechas con equipos modestos y observaciones visuales con telescopios por
primera vez han detectado y confirmado un total de seis destellos en el lado oscuro de la Luna.
Los destellos, algunos inicialmente
tan brillantes como una estrella de tercera magnitud, fueron observados dentro de las horas pico de
la lluvia de meteoritos Leónidasde este año.
Sus localizaciones están indicadas con las letras X rojas en esta proyección de la Luna tal como apareció en la noche
del 18 de noviembre. Destellos similareshubieran sido difíciles de ver
de haber sido contra la brillante porción iluminada de la Luna. Se ha estimado que los destellos más brillantes fueron provocados
por meteoroides con un peso de alrededor de un décimo de kilogramo, resultando en cráteres lunares de más o menos un
metro de ancho. Y … ¡la próxima oportunidad para observar destellos
de impactos lunares
ya viene! Los astrónomos
emprendedores
interesados en prospección lunara larga distancia deberían estar monitoreando el
lado oscuro de una Luna de casi un cuarto durante la lluvia de meteoritos Gemínidas, la cual tendrá
un pico alrededor del 13 de diciembre.


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