Disco de acreción de un sistema binario

Créditos del dibujo: ST ScI,NASA

Disco de acreción de un sistema binario
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Un detalle poco habitual de nuestro Sol es que está solo – generalmente las estrellas forman sistemas múltiples o binarios. En un sistema tal, la estrella con mayor masa evolucionará de una manera más rápida y por tanto se convertirá en un objeto compacto, bien una enana blanca o una estrella de neutrones o un agujero negro. Cuando la estrella de menor masa evoluciona a una fase expansiva, puede que esté tan cerca de la estrella compacta que su atmósfera exterior fluya hacia ésta última. Este es el caso del diagrama superior, donde el gas de una estrella gigante azul se ve atraído hacia un disco de acreción alrededor de su compañera compacta. El gas del disco de acreción gira, se calienta y finalmente cae hacia la estrella compacta. Habitualmente se dan condiciones extremas al caer el gas sobre la superficie de la estrella compacta, muchas veces generando rayos X, rayos gamma o incluso explosiones de novas. Al estudiar las condiciones extremas de estos sistemas sabremos sobre las propiedades internas de la materia ordinaria que nos rodea.

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