NGC 2261: la nebulosa variable de Hubble

Créditos: William Sparks (STScI), Sylvia Baggett (STScI) et al., & theHubble Heritage Team(AURA/STScI/NASA)

NGC 2261: la nebulosa variable de Hubble
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¿Qué hace que esta nebulosa varíe? La extraña nebulosa de la imagen de arriba cambia su apariencia de forma evidente en apenas unas semanas. Descubierta hace más de 200 años y catalogada como NGC 2661, esta destacada nebulosa lleva el nombre de Edwin Hubble, que la estudió a principios de siglo. La nebulosa variable de Hubble es una nebulosa de reflexión compuesta de gas y polvo fino que se esparce a partir de la estrella R Monocerotis. La débil nebulosa tiene un año luz de tamaño y se encuentra a unos 2.500 años luz en la constelación de Monoceros. La explicación más aceptada para la variabilidad de la nebulosa variable de Hubble sostiene que los densos grumos de polvo opaco pasan muy cerca de R Mon y proyectan sombras que se van moviendo sobre el polvo reflectante del resto de la nebulosa.

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