Burbujas estelares simbióticas

Créditos: R. Corradi (Instituto de Astrofisica de Canarias) et al., NASA

Burbujas estelares simbióticas
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Las dos estrellas del centro de esta nebulosa son muy diferentes. Una es una enana blanca con una masa similar a la del Sol pero con un radio tan pequeño como el de la Tierra. La otra es una gigante roja, que también tiene la masa del Sol, pero su con su radio llenaría toda la órbita de la Tierra. La extraña relación simbiótica entre estas dos estrellas del sistema He2-104 ha creado una nebulosa planetaria con la forma de un reloj de arena dentro de otro reloj de arena. La gigante roja ha resultado ser una variable de tipo Mira, una estrella pulsante que está arrojando materia al disco de acrección que rodea a la enana blanca. Los astrónomos han especulado que cuanta más masa reciba la enana blanca, más posible es que ocurra una explosión termonuclear y cree otra nebulosa con forma de reloj de arena. La fotografía de arriba se tomó con el instrumento WFPC2 que lleva a bordo el Telescopio Espacial Hubble. Los relojes de arena de las dos explosiones más recientes pueden verse en el aumento resaltado a la derecha.

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