Visión en Infrarrojo de la Nebulosa de la Llama

Créditos: 2MASS Collaboration,U. Mass.,IPAC

Visión en Infrarrojo de la Nebulosa de la Llama
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¿De qué se mantiene la Nebulosa de la Llama? A 15 años-luz de la constelación de Orión se encuentra una nebulosa, cuyo brillo y torbellinos de polvo, la hacen parecer una llamarada. Pero el fuego, tal como lo conocemos, o sea, como consumidor voraz de oxígeno, no es la causa de que esta "llama" resplandezca. Es más bien la potentísima Alnitak, estrella del extremo oriental del Cinturón de Orión, visible a la derecha de la nebulosa, la que irradia luz extremadamente energética en la Nebulosa de la Llama. Esta luz golpea los electrones de las enormes nubes de hidrógeno. La mayor parte del brillo de la nebulosa resulta de la recombinación de los electrones excitados y el hidrógeno gaseoso. Esta fotografía, en color falso, se captó en luz infrarroja. Esto permite la visualización de un cúmulo estelar gestante en el interior de la nebulosa. La Nebulosa de la Llama es parte del complejo de nubes moleculares de Orión, un criadero de estrellas en el que se incluye la famosa Nebulosa de la Cabeza de Caballo.

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