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Región de formación estelar RCW38
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El cúmulo estelar RCW38 estaba escondido. Este cúmulo abierto de estrellas se encuentra a unos 5000 años luz de distancia, hacia la constelación de Vela. Mirar en su interior normalmente no nos revelará la mayor parte de las estrellas de este cúmulo, a pesar de todo. La razón es que este cúmulo abierto es tan joven que todavía está envuelto en un espeso polvo que absorbe la luz visible. Este polvo acompaña normalmente el gas que se condensa para formar estrellas jóvenes.

Cuando miramos con luz infrarroja, sin embargo, el cúmulo estelar de RCW38 se revela, debido a que el polvo es menos eficiente en la absorción de luz infrarroja.

La fotografía superior fue una de las primeras nunca tomadas por la nueva Infrared Spectrometer and Array Camera (ISAAC o Cámara Matriz y Espectrómetro Infrarrojo) fijada al VLT (Very Large Telescope o Telescopio Muy Grande) de 8,2 metros.


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