Beta Pictoris revisitada

Créditos:J.-L. Beuzit et al. (Grenoble Obs.),ESO

Beta Pictoris revisitada
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A principios de la década de 1980, Beta Pictoris se convirtió en una de las estrellas más importantes del cielo.

Las observaciones desde satélites y telescopios en tierra revelaron la presencia de un disco externo de material que la rodea y una zona interna "limpia" de aproximadamente el tamaño de nuestro sistema solar (evidencia poderosa de formación planetaria).

Beta Pictoris se encuentra a 50 años luz de distancia y cualquier planeta que la orbite es demasiado pequeña y tenue para obtener imágenes a esa distancia.

Pero siguen amontonándose las evidencias de que esta estrella tiene de hecho cuerpos de tipo cometario en el disco y un planeta de tamaño joviano en la zona central.

Mostrada aquí en color falso, esta imagen reciente y de gran detalle se obtuvo en el Observatorio Europeo del Sur bloqueando la abrumadora luz estelar directa y capturando la luz del infrarrojo cercano proveniente del disco.

La luz combada de la brillante región interior del disco es una evidencia indirecta de un planeta en órbita.

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