Anillos alrededor de Beta Pictoris

Créditos: Paul Kalas (STScI) et al., WFPC2,HST,NASA

Anillos alrededor de Beta Pictoris
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Un poco usual disco rodea la cercana estrella Beta Pictoris. Descubierto en 1983, los astrónomos aún están conociendo cuán extraño es este disco. Recientes imágenes y simulaciones por computadora indican que el disco contiene varios anillos elípticos de polvo más grandes que nuestro mismo Sistema Solar. Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble expuso la evidencia de estos anillos como aparentes nudos en el disco visto de canto. El modelo de anillos explica en formas natural el por qué el disco sobresale más de un lado que del otro. Estos anillos pueden haberse formado cuando una estrella vecina paso cerca de Beta Pic hace unos 100,000 años. Los astrónomos buscan esta estrella intrusa, que no es la estrella que se ve en la imagen más amplia. Beta Pic está a tan solo 50 años luz y se cree que tiene planetas.

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