Nebulosa estelar en forma de viento RCW 58
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Imagínese viajar a una estrella unas 100 veces más masiva que nuestro Sol, un millón de veces más luminosa y con una temperatura superficial 30 veces superior. Estas estrellas existen, y algunas se conocen como estrellas Wolf Rayet (WR), llamadas así por los astrónomos franceses Charles Wolf y Georges Rayet. La estrella central de esta imagen es WR 40, que se encuentra hacia la constelación de Carina. Las estrellas como WR 40 viven rápido y mueren jóvenes en comparación con el Sol. Agotan rápidamente su reserva de hidrógeno en el núcleo, pasan a fusionar elementos más pesados del núcleo y se expanden mientras expulsan sus capas exteriores a través de fuertes vientos estelares. En este caso, la estrella central WR 40 expulsa la atmósfera a una velocidad de casi 100 kilómetros por segundo, y estas capas exteriores se han convertido en la nebulosa en expansión RCW 58, de forma ovalada.

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