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Un quasar en el cielo de rayos gamma
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El objeto brillante en el centro de la imagen de color falso de arriba es el quasar 3C279 visto en rayos gamma, fotones con más de 40 millones de veces la energía de la luz visible. Como todos los quasars, 3C279 es, en el cielo visible, un objeto de tipo estelar tenue y anodino. Sin embargo, en junio de 1991 un telescopio de rayos gamma a bordo del Observatorio Compton de Rayos Gamma orbital de la NASA descubrió inesperadamente que era uno de los objetos más brillantes en el cielo de rayos gamma. Poco después de que se obtuviera esta imagen el quasar se desvaneció de la vista en energías de rayos gamma.

Los astrónomos siguen intentando entender la razón de que estos enigmáticos objetos estallen de forma tan violenta. Se puede ver otro quasar, 3C273, muy tenue por encima y a la derecha del centro.


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