La nebulosa de la estrella en llamas
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¿Está ardiendo la estrella AE Aurigae? No. Aunque AE Aurigae recibe el nombre de Estrella Flamígera y la nebulosa que la rodea, IC 405, el de Nebulosa de la Estrella Flamígera, y aunque a algunos la nebulosa les parezca una llama arremolinada, no hay fuego. El fuego, típicamente definido como la rápida adquisición molecular de oxígeno, sólo se produce cuando hay suficiente oxígeno y no es importante en entornos de alta energía y bajo oxígeno como las estrellas. La brillante estrella AE Aurigae se encuentra cerca del centro de la nebulosa de la Estrella Flamígera y es tan caliente que brilla en azul, emitiendo una luz tan energética que desprende electrones del gas circundante. Cuando un protón vuelve a capturar un electrón, se emite luz, como se ve en la nebulosa de emisión circundante. Captada aquí hace tres semanas, la nebulosa de la Estrella Flameante es visible cerca del centro de la imagen compuesta, entre la nebulosa roja del Renacuajo a la izquierda y el cometa ZTF de cola azul a la derecha. La Nebulosa de la Estrella Llameante se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia, abarca unos 5 años luz, y es visible con un telescopio pequeño hacia la constelación del Carroñero (Auriga).

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