Guerras de galaxias: M81 y M82
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Las dos galaxias dominantes cerca del centro están muy lejos, a 12 millones de años-luz de distancia hacia el norte de la constelación de la Osa Mayor. A la derecha, con grandes brazos espirales y un núcleo amarillo brillante, se encuentra la galaxia espiral M81. También conocida como galaxia de Bode, M81 abarca unos 100.000 años-luz. A la izquierda, la galaxia irregular con forma de cigarro M82. Ambas galaxias llevan mil millones de años enzarzadas en un combate gravitatorio. La gravedad de cada galaxia ha afectado profundamente a la otra durante una serie de encuentros cósmicos cercanos. Su último encuentro duró unos 100 millones de años y probablemente provocó ondas de densidad que ondulaban alrededor de M81, dando lugar a la riqueza de los brazos espirales de M81. M82 quedó con violentas regiones de formación estelar y nubes de gas en colisión tan energéticas que la galaxia brilla en rayos X. En los próximos miles de millones de años, sus continuos encuentros gravitatorios darán lugar a una fusión, y quedará una sola galaxia. Este escenario extragaláctico también incluye a otros miembros del grupo de galaxias M81 en interacción, con NGC 3077 debajo y a la derecha de la gran espiral, y NGC 2976 en la parte superior derecha del encuadre. Captada bajo cielos nocturnos oscuros en los Alpes austriacos, el primer plano de la imagen de campo amplio está repleto de nebulosas de flujo integrado. Esas tenues y polvorientas nubes interestelares reflejan la luz de las estrellas por encima del plano de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
galaxia espiral M81 galaxia irregular M82 Gravedad de cada galaxia M81 M82 brilla en rayos X una sola galaxia permanecerá grupo de galaxias M81 Captado bajo cielos nocturnos oscuros nubes interestelares polvorientas

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