Ou4: La nebulosa del calamar gigante
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Esta nebulosa, una misteriosa nube cósmica con forma de calamar, es muy tenue, pero también muy grande en el cielo del planeta Tierra. En la imagen, compuesta con 30 horas de datos de imágenes de banda estrecha, abarca casi tres lunas completas hacia la constelación real de Cefeo. Descubierta en 2011 por el astroobservador francés Nicolas Outters, la forma bipolar de la nebulosa del Calamar se distingue aquí por la reveladora emisión azul-verde de los átomos de oxígeno doblemente ionizados. Aunque aparentemente está rodeada por la región de emisión de hidrógeno rojizo Sh2-129, la verdadera distancia y naturaleza de la Nebulosa del Calamar ha sido difícil de determinar. Sin embargo, una investigación más reciente sugiere que Ou4 se encuentra realmente dentro de Sh2-129, a unos 2.300 años-luz de distancia. De acuerdo con esta hipótesis, el calamar cósmico representaría un espectacular flujo de material impulsado por un sistema triple de estrellas calientes y masivas, catalogado como HR8119, que se observa cerca del centro de la nebulosa. De ser así, esta nebulosa calamar verdaderamente gigante tendría físicamente más de 50 años luz de diámetro.

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