El Canal del Vapor de Agua
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¿Qué extravagante paisaje de planeta extraterrestre acecha desde debajo de estas nubes de ardiente aspecto? No es más que el Planeta Tierra, por supuesto: tal como se ve en el Canal del Vapor de Agua.

La cámara multicanal del satélite orbital GOES 8 le trae cada hora imágenes como ésta (mostrada en color falso). Este instrumento puede producir imágenes en la longitud de onda infrarroja de 6,7 micrones que viene a ser 10 veces la longitud de onda de la luz visible, registrando la radiación emitida por el vapor de agua en la troposfera superior. Las regiones brillantes se corresponden con altas concentraciones de vapor de agua mientras que las manchas oscuras son áreas relativamente secas.

El vapor de agua atmosférico es invisible al ojo y es producido por la evaporación de los océanos. Al ser movidos hacia arriba por convección en las zonas tropicales afectan al clima contribuyendo de forma sustancial al efecto invernadero.

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