Mu Cephei

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Mu Cephei
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Mu Cephei es una estrella muy grande. Es una supergigante de clase M, unas 1.500 veces mayor que el Sol, una de las mayores estrellas visibles a simple vista, e incluso una de las mayores de toda la Galaxia. Si sustituyera al Sol en nuestro Sistema Solar, Mu Cephei engulliría fácilmente a Marte y Júpiter. Conocida históricamente como la estrella granate de Herschel, Mu Cephei es extremadamente roja. A unos 2.800 años-luz de distancia, la supergigante se ve cerca del borde de la nebulosa de emisión rojiza IC 1396 hacia la constelación real septentrional de Cefeo en esta vista telescópica. Mucho más fría y, por tanto, más roja que el Sol, la luz de esta supergigante se enrojece aún más por la absorción y dispersión debidas al polvo que interviene dentro de la Vía Láctea. Mu Cephei es una estrella variable muy estudiada que se encuentra en una fase tardía de su evolución estelar, y también es una estrella masiva destinada a explotar como supernova de colapso del núcleo.

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