Earendel: Una estrella en el Universo primitivo
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¿Es Earendel la estrella más lejana descubierta hasta ahora? Esta posibilidad científica comenzó cuando el telescopio espacial Hubble observó un enorme cúmulo de galaxias. Se observó que el efecto de lente gravitacional de este cúmulo ampliaba y distorsionaba una galaxia muy lejana en el fondo. Esta galaxia distorsionada de fondo -tan lejana que tiene un desplazamiento al rojo de 6,2- aparece en la imagen destacada como una larga cuerda roja, mientras que las cuentas de esa cuerda son probablemente cúmulos de estrellas. La lente de los cúmulos de galaxias crea una línea de máximo aumento en la que los objetos de fondo superpuestos pueden aparecer aumentados muchos miles de veces. En la intersección entre la línea de galaxias y la línea de máximo aumento hay una «cuenta» que muestra evidencias de haberse originado en una única estrella brillante del universo primitivo, ahora llamada Earendel. Las investigaciones futuras podrían incluir más imágenes del Hubble para ver cómo varía el brillo de Earendel y, muy posiblemente, del nuevo telescopio espacial James Webb cuando entre en funcionamiento a finales de este año. La gran distancia de Earendel supera la de cualquier estrella estable conocida, aunque la estrella que explotó creando el GRB 090423 tenía un desplazamiento al rojo de 8,2.

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