Resplandor del aire a lo arco iris sobre las Azores

Rainbow Airglow over the Azores
Créditos de imagen & Copyright: Miguel Claro(TWAN); Rollover Annotation: Judy Schmidt

Resplandor del aire a lo arco iris sobre las Azores
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¿Por qué el cielo brilla como un arco iris gigante que se repite? Por el resplandor del aire. El aire brilla todo el tiempo, pero normalmente es difícil de ver. Sin embargo, una perturbación -como una tormenta que se aproxima- puede causar ondulaciones perceptibles en la atmósfera terrestre. Estas ondas gravitacionales son oscilaciones en el aire análogas a las que se crean cuando se lanza una roca en aguas tranquilas. La exposición de larga duración casi a lo largo de las paredes verticales del resplandor del aire probablemente hizo que la estructura ondulante fuera particularmente visible. Bien, pero ¿dónde se originan los colores? El resplandor rojo intenso probablemente se origina en moléculas de OH a unos 87 kilómetros de altura, excitadas por la luz ultravioleta del Sol. El resplandor anaranjado y verde del aire se debe probablemente a los átomos de sodio y oxígeno que se encuentran un poco más arriba. La imagen destacada fue captada durante una ascensión al monte Pico, en las Azores (Portugal). Las luces terrestres se originan en la isla de Faial, en el océano Atlántico. Un cielo espectacular es visible a través de este resplandor aéreo en bandas, con la banda central de nuestra Vía Láctea recorriendo el centro de la imagen, y M31, la Galaxia de Andrómeda, visible cerca de la parte superior izquierda.

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