Relámpago de «Sprite» rojo sobre los Andes

Red Sprite Lightning over the Andes
Créditos de imagen & Copyright: Yuri Beletsky(CarnegieLas Campanas Observatory,TWAN)

Relámpago de «Sprite» rojo sobre los Andes
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¿Qué son esos filamentos rojos en el cielo? Se trata de una forma de relámpago raramente vista y confirmada hace sólo unos 30 años: los sprites rojos. Investigaciones recientes han demostrado que, tras un potente rayo positivo entre nubes y tierra, los sprites rojos pueden empezar como bolas de aire ionizado de 100 metros que se disparan desde unos 80 km de altura a un 10% de la velocidad de la luz. Rápidamente son seguidas por un grupo de bolas ionizadas que se desplazan hacia arriba. La imagen destacada fue tomada a principios de este año desde el observatorio de Las Campanas, en Chile, sobre la cordillera de los Andes, en Argentina. Los sprites rojos tardan sólo una fracción de segundo en producirse y se ven mejor cuando las potentes tormentas eléctricas son visibles desde un lado.

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