Betelgeuse imaginada

Betelgeuse Imagined
Créditos de la ilustraci�n: ESO, L. Calcada

Betelgeuse imaginada
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¿Por qué se desvanece Betelgeuse? Nadie sabe. Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes y reconocidas en el cielo nocturno, es solo la mitad de brillante que solía ser hace solo cinco meses. Tal variabilidad es probablemente un comportamiento normal para esta supergigante famosa y variable, pero la reciente atenuación ha reavivado la discusión sobre cuánto tiempo puede pasar antes de que Betelgeuse se convierta en supernova. Conocido por su color rojo, Betelgeuse es una de las pocas estrellas que se resuelven con telescopios modernos, aunque sólo apenas. La ilustración del artista presentada imagina cómo Betelgeuse podría ser de cerca. Se cree que Betelgeuse tiene una superficie compleja y tumultuosa que con frecuencia arroja llamaradas impresionantes. Si reemplazara al Sol ( no recomendado ), su superficie se extendería cerca de la órbita de Júpiter, mientras que las columnas de gas burbujearían más allá de Neptuno. Dado que Betelgeuse está a unos 700 años luz de distancia, su eventual supernova no pondrá en peligro la vida en la Tierra a pesar de que su brillo pueda rivalizar con el de una Luna llena. Los astrónomos, tanto aficionados como profesionales, seguramente seguirán monitoreando a Betelgeuse a medida que se desarrolle esta nueva década.

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