Un cúmulo estelar doble

Image Créditos & Copyright: F. Antonucci, M. Angelini, & F. Tagliani,ADARA Astrobrallo

Un cúmulo estelar doble
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Pocos cúmulos de estrellas se ven tan cerca el uno del otro.

Este par de cúmulos estelares abiertos o galácticos que hay en la constelación meridional Perseo , a unos 7.000 años luz de distancia, constituye un precioso campo de estrellas y un fácil objetivo para observar con unos prismáticos. También se puede contemplar a simple vista desde zonas con el cielo oscuro.

Fue catalogado el año 130 aC por el astrónomo griego Hiparco .
Actualmente los cúmulos se conocen como chi Persei o NGC 869 (arriba a la derecha) y NGC 884.

Están separados por tan sólo unos pocos cientos de años luz y contienen estrellas más jóvenes y calientes que el sol. Además de estar físicamente muy juntos, las edades de los cúmulos basadas en sus estrellas individuales son similares, lo que prueba que seguramente ambos cúmulos son un producto de la misma región de formación estelar .

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