Espiral anémica NGC 4921 de Hubble

Anemic Spiral NGC 4921 from Hubble
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble; Processing & Copyright: Kem Cook (LLNL) & Leo Shatz

Espiral anémica NGC 4921 de Hubble
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¿A qué distancia se encuentra la galaxia espiral NGC 4921? Es sorprendentemente importante saberlo. Aunque actualmente se calcula que se encuentra a unos 300 millones de años luz, una estimación más precisa se podría combinar con su conocida velocidad de recesión para calibrar mejor el ritmo de expansión del Universo visible. Con este objetivo, el Telescopio Espacial Hubble tomó varias fotografías para identificar los marcadores de la distancia de estrellas clave conocidas como estrellas variables Cefeidas. Como NGC 4921 forma parte del cúmulo galáctico Coma, afinar la medida de la su distancia también permitiría una mejor determinación de la distancia de los cúmulos más cercanos del Universo local. Informalmente, la magnífica espiral NGC 4921 es calificada de anémica por su bajo ritmo de formación estelar y su baja brillo superficial.
La imagen muestra, desde el centro, un núcleo luminoso, una barra central brillante, un importante anillo de polvo oscura, cúmulos azules de estrellas formadas recientemente, varias galaxias compañeras más pequeñas, galaxias no relacionadas del Universo distante y estrellas de la vía Láctea.

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