Trapecio: en el corazón de Orión

Trapezium: At the Heart of Orion
Créditos de imagen: Data: Hubble Legacy Archive, Processing: Robert Gendler

Trapecio: en el corazón de Orión
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Cerca del centro de esta nítida fotografía cósmica, el corazón de la nebulosa de Orión, hay cuatro estrellas calientes y masivas conocidas como el Trapecio. Agrupadas en una región de unos 1,5 años luz de radio, dominan el núcleo del denso cúmulo estelar de la nebulosa de Orión. La radiación ultravioleta ionizante procedente de las estrellas del Trapecio, sobre todo de la más brillante Theta-1 Orionis C, impulsa todo el resplandor visible de esta compleja región de formación estelar. Hace unos tres millones de años, cuando era joven, el cúmulo de la nebulosa de Orión era aún más compacto. Un estudio reciente indica que las colisiones estelares a una edad temprana podrían haber engendrado un agujero negro con más de 100 veces la masa del Sol. La presencia de un agujero negro dentro del cúmulo podría explicar las altas velocidades observadas de las estrellas del Trapecio. La distancia de la nebulosa de Orión, de unos 1.500 años luz, lo haría ser el agujero negro conocido más cercano a la Tierra.

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