Una hermosa Trífida
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La hermosa nebulosa Trífida es un estudio cósmico de contrastes. También conocida como M20, se encuentra a unos 5.000 años-luz de distancia hacia la constelación de Sagitario, rica en nebulosas. La Trífida, una región de formación estelar en el plano de nuestra galaxia, ilustra tres tipos diferentes de nebulosas astronómicas: nebulosas de emisión rojas dominadas por la luz de los átomos de hidrógeno, nebulosas de reflexión azules producidas por el polvo que refleja la luz de las estrellas y nebulosas oscuras en las que aparecen densas nubes de polvo en silueta. Pero la región de emisión roja, aproximadamente separada en tres partes por carriles de polvo que la oscurecen, es la que da a la Trífida su nombre popular. Los pilares y chorros esculpidos por las estrellas recién nacidas, por encima y a la derecha del centro de la nebulosa de emisión, aparecen en las famosas imágenes de primer plano de la región tomadas por el telescopio espacial Hubble. La nebulosa Trífida tiene unos 40 años luz de diámetro. Demasiado débil para ser vista a simple vista, casi cubre el área de una luna llena en el cielo del planeta Tierra. El cúmulo estelar abierto M21 apenas se asoma a este campo de visión telescópica por el borde inferior derecho del encuadre.

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