El asteroide 9969 Braille

Créditos: DS1 Team, Spectrum Astro Inc., JPL, NASA

El asteroide 9969 Braille
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La sonda de la NASA Deep Space 1 enfocó el asteroide 9969 Braille la semana pasada, mientras seguían las pruebas de su nueva propulsión iónica en el sistema solar interior. Este sobrevuelo ha sido la mayor aproximación que jamás ha hecho una nave a un asteroide. Echando la vista atrás, la DS1 tomó la fotografía de arriba. El asteroide número 9969, antes conocido como 1992 KD, fue renombrado en honor de Louis Braille, un pionero de la comunicación escrita para ciegos. Algunos creen que 9969 Braille chocó con el asteroide Vesta en un pasado lejano y se rompió, provocando escombros que formaron muchos de los meteoritos que caen a la Tierra. El asteroide 9969 Braille rota sólo una vez cada 9 días, y tiene una órbita muy inclinada con respecto al plano eclíptico de los planetas.

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