La Nebulosa Rectangular Roja de Hubble

The Red Rectangle Nebula from Hubble
Créditos de imagen: Hubble, NASA, ESA; Processing & License: Judy Schmidt

La Nebulosa Rectangular Roja de Hubble
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¿Cómo se creó la extraña nebulosa del Rectángulo Rojo?
En el centro de la nebulosa hay un antiguo sistema estelar binario que seguramente empodera la nebulosa pero que no explica sus colores. La insólita forma del Rectángulo Rojo está causada probablemente por un grueso toro de polvo que estrecha el flujo de salida, que de otra manera sería esférico, en forma de conos que se tocan por las puntas. Como vemos el toro de canto, los bordes de las formas de cono parecen configurar una X. Los diversos peldaños sugieren que el flujo se produce a trompicones. Sin embargo, los extraños colores de la nebulosa no se acaban de comprender; se especula que en parte son proporcionados por moléculas de hidrocarburos que, de hecho, son los componentes básicos de la vida orgánica.
La nebulosa del Rectángulo Rojo se encuentra a unos 2.300 años luz de distancia en la constelación del Unicornio ( Monoceros ). La nebulosa se muestra aquí con gran detalle a partir de la fotografía del Telescopio Espacial Hubble recientemente reprocesada. En unos pocos millones de años, a medida que una de las estrellas centrales agote el combustible nuclear, la nebulosa del Rectángulo Rojo aflorará, seguramente, en una nebulosa planetaria.

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