El Halo de Ojo de Gato
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La nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) es una de las nebulosa planetarias mejor conocidas en el cielo.

Sus fascinantes simetrías se pueden ver en la región central de esta increíble imagen en falso color, procesada para revelar el enorme pero extremadamente tenue halo de material gaseoso, de más de tres años-luz de diámetro, que rodea la brillante y familiar nebulosa planetaria.

Realizada con los datos del Telescopio Óptico Nórdico en las Islas Canarias, la composición de imagenes muestra la emisión de los átomos de nitrógeno en rojo, y de los de oxígeno en tonalidades verdes y azules.

Las nebulosas planetarias se aprecian claramente en las fases finales de la vida de las estrellas similares al Sol.

Sin embargo, sólo muy recientemente, se han encontrado algunas nebulosas planetarias que tengan halos como este, probablemente formados de material expulsado en los primeros episodios activos de la evolución estelar.

Mientras que la fase de nebulosa planetaria se piensa que dura unos 10.000 años, los astrónomos estiman la edad de los filamentos externos que forman el halo es de entre 50.000 y 90.000 años.

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