El cometa Panstarrs está cerca del borde

Comet PanSTARRS is near the Edge Créditos de imagen & Copyright: JoAnn McDonald

El cometa Panstarrs está cerca del borde
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El cometa PanSTARRS, también conocido como el cometa azul (C/2016 R2), se encuentra realmente cerca del borde inferior izquierdo de esta impresionante imagen de campo amplio captada el 13 de enero. Este paisaje cósmico abarca casi 20 grados sobre el firmamento y está representado por los fotogramas bien expuestos y procesados de una cámara digital sensible. Comprende nubes de colores y nebulosas oscuras y polvorientas demasiado tenues para contemplar a simple vista. En la parte superior derecha, la nebulosa California, también conocida como NGC 1499, presenta una forma familiar. Su perímetro tiene más de 60 años luz y se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia. El resplandor rojizo de la nebulosa proviene de los átomos de hidrógeno ionizados por la estrella azul y luminosa Xi Persei que hay justo debajo. En la parte inferior central, el famoso cúmulo estelar Pléyades está a unos 400 años luz de distancia y tiene unos quince años luz de diámetro. Su espectacular color azul se debe al reflejo de la luz estelar por el polvo interestelar. En el interior hay estrellas calientes de la asociación Perseus OB2 así como nebulosas oscuras y polvorientas al borde de las nubes moleculares masivas Taurus y Perseus. La emisión de las moléculas de monóxido de carbono ionizado (CO+) extrañamente abundantes que emiten fluorescencia bajo la luz del Sol es en gran medida responsable de la tonalidad azul de la cola del cometa. El cometa se encontraba a unos 17 minutos luz de la Tierra.

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