Galaxía del Cúmulo de Virgo NGC 4731
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La galaxia espiral barrada NGC 4731 está a unos 65 millones de años luz de distancia.

El precioso universo-isla reside en la gran Cúmulo de galaxias de Virgo.

Los colores en este bien compuesto retrato cósmico, destacan la abundancia de jóvenes y azulados cúmulos estelares a lo largo de los retorcidos brazos espirales de la galaxia.

Estos extensos brazos están distorsionados por la interacción gravitacional con un miembro compañero del cúmulo de Virgo, la gigante elíptica NGC 4697.

NGC 4697 se encuentra más allá del campo de imagen, por encima la izquierda, pero se puede ver una galaxia irregular menor  cerca del borde inferior, NGC 4731A, con sus propios cúmulos de estrellas jóvenes y azules.

Evidentemente, las coloridas estrellas puntiagudas en la escena están mucho más cerca, dentro de nuestra propia galaxia Vía Láctea.

NGC 4731 como tal tiene más de 100.000 años luz de amplitud.

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