NGC 2266: un viejo cúmulo en el Nuevo Catálogo General

Créditos y Copyright: Till Credner & Sven Kohle,Bonn University,Calar Alto Observatory

NGC 2266: un viejo cúmulo en el Nuevo Catálogo General
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El Nuevo Catálogo General de nebulosas y cúmulos estelares, en realidad, no es nuevo. De hecho, fue publicado en 1888, en un intento de J. L. E. Dreyer por consolidar el trabajo de los astrónomos William, Caroline y John Herschel, junto con otros, en un catálogo único, práctico y completo de las mediciones y descubrimientos astronómicos de la época. El trabajo de Dreyer fue exitoso y hoy es todavía importante, a tal punto que este famoso catálogo sigue prestando su acrónimo en inglés, «NGC», a los brillantes cúmulos, galaxias y nebulosas. Tomemos como ejemplo este cúmulo de estrellas, conocido como NGC 2266 (objeto número 2266 en la compilación del NGC). NGC 2266 se encuentra a 10,000 años-luz de distancia, en la constelación de Géminis y corresponde a un cúmulo abierto o cúmulo galáctico. Se trata de un cúmulo galáctico viejo con una edad de mil millones de años. Sus evolucionadas estrellas gigantes rojas se ven con facilidad en esta hermosa imagen en tres colores.

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