Los rayos X de Titán
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El poco habitual y largamente anunciado tránsito de Venus del próximo junio mostrará a nuestra ahora mismo brillante estrella vespertina silueteada, al deslizarse el planeta interior a través de la cara del Sol.

Pero el 5 de enero de 2003 tuvo lugar un tránsito incluso menos habitual.

Titán, gran luna del anillado gigante gaseoso Saturno, cruzó por delante de la nebulosa del Cangrejo, un remanente de supernova que se encuentra a unos 7.000 años-luz.

Durante el tránsito de Titán, los detectores de rayos X del Observatorio Chandra registraron desde su órbita el oscurecimiento de los rayos X cósmicos generados por el impresionante púlsar de la nebulosa del Cangrejo, mostrado arriba, en una situación análoca a una sesión de rayos X en medicina.

La imagen resultante (insertada a la izquierda) sondea la extensión de la atmósfera de Titán.

Y bien, ¿cómo de frecuente es el tránsito de Titán por el Cangrejo?

Mientras que Saturno en sí pasa a unos pocos grados de la nebulosa del Cangrejo cada 30 años, se estima que el próximo tránsito similar se producirá en 2267.

Y dado que la explosión estelar que dio nacimiento al Cangrejo se vio en 1054, el tránsito de Titán de 2003 puede haber el primero en ocurrir… jamás.

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